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Religious & Spiritual
Madonna della Neve
Madonna del Rosario

Chiesa di S. Maria della Neve a Valle S. Giovanni

Church of Saint Mary of the Snow in Valle San Giovanni

Valle S.Giovanni è una frazione di Teramo sulle colline ad Ovest del capoluogo. Le abitazioni sono prevalentemente ottocentesche e moderne, mentre l’impianto originario della Chiesa di S.Maria della Neve, la parrocchiale che si affaccia sulla piazza principale, potrebbe essere cinquecentesco. Ha copertura a capanna e presenta al centro della facciata una struttura in aggetto che venne aggiunta, come si legge su una lapide appena sopra il portale, nel 1615 (D.O.M.A.V.M. A.D.1615-Il primo marzo di detto anno a spese del popolo di Valle S.Giovanni si è edificata la presente torre M. Manaro fabbricata).

Valle San Giovanni is a “frazione” (municipality) located in a hilly area to the west of the communal capital of Teramo. The houses are mostly nineteenth-century and modern. The original structure of the village’s principal church, Chiesa di Santa Maria della Neve (Church of Our Lady of the Snow) overlooks the main square and has 16th century origins. The church has a sloping roof with the central portion of the main facade being extended into the piazza. Jutting out above the church entrance is an engraved plaque with an inscription dated 1615 (D.O.M.A.V.M. AD 1615 - March 1. The present tower was built at the expense of the people of Valle San Giovanni - M. Manaro Construction).

Essa culmina con un campanile a vela che ospita tre campane, una delle quali, posta più in alto, è decisamente più piccola delle altre due.

Sulla facciata si aprono due strette finestre rettangolari con arco a tutto sesto ed un semplice portale con architrave piano.

L’interno è a navata unica priva di abside; sulla parete dietro l’altare trovano posto due affreschi barocchi che raffigurano S.Giovanni Battista e la Madonna della Neve cui la chiesa è dedicata, mentre sulle pareti laterali sono collocati dipinti moderni. La chiesa svolge la funzione di chiesa parrocchiale dal 1775, sostituendo in questo la ormai diruta chiesa della vicina abbazia medievale di S.Giovanni in Pergulis.

A belfry sits atop the frontal facade. It houses three bells with the top bell being much smaller than the others. Two narrow rectangular windows open on the front facade. They are designed in the form of a simple portal with rounded arches and a plain architrave.

The interior of the church has a single nave with no apse to either side. On the wall behind the altar one finds two baroque frescoes depicting Saint John the Baptist and Our Lady of the Snow (to whom the church is dedicated). More modern paintings line the two side walls. Since 1775 Madonna della Neve has served as the local parish church, replacing a church at the nearby medieval abbey of San Giovanni in Pergulis (Saint John in Pergulis) which now lies in ruins.

Nel tempo l’interno della chiesa è stato più volte restaurato; gli interventi più recenti risalgono al 1896 ed alla fine degli anni Sessanta del secolo scorso. In quest’ultima circostanza venne, tra l’altro, sostituito il portone dell’ingresso; quello nuovo venne donato da Giovanni Ulissi e da sua moglie Lucia, rimasti vicini alla comunità di Valle S.Giovanni dopo essere emigrati negli Stati Uniti all’inizio del 1900.

Over the years the interior of the church has been updated and modified several times. The most recent restorations date back to 1896 and to the the late 1960’s. During this last renovation the large front door of the church was replaced. This was made possible thanks to a donation by Giovanni Ulissi and his wife Lucia, two individuals who, after emigrating to America in the early 1900’s, maintained ties to the community of Valle San Giovanni.

Per arrivarci da Teramo, da cui dista circa Km.9 (vedi mappa): si percorre la S.S.80 in direzione di Montorio al Vomano fino al bivio per Valle San Giovanni, dove occorre girare a sinistra e poi subito a destra, seguendo le facili indicazioni stradali.

Directions from Teramo (about 9 km away). Follow the SS80 in the direction of Montorio al Vomano. Upon reaching the turnoff for Valle San Giovanni proceed to the left and then immediately take a right turn. From this point on, the road to Valle San Giovanni is clearly marked.

Foto e testi di Francesco Mosca (2011)

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