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Valle San Giovanni

Frazione of Teramo in Abruzzo Italy

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S. Giovanni Pergulis I
S. Giovanni Pergulis II
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Chiesa di San Giovanni in Pergulis a Valle San Giovanni

Church of Saint John in Pergulis in Valle San Giovanni

Andando da Valle S. Giovanni, frazione di Teramo, verso Valle Soprana, appena fuori il centro abitato, a m.500 s.l.m., si scorge tra gli alberi, denso di fascino e di mistero, la vela del campanile privo di campana dell’antico Monastero di San Giovanni in Pergulis. Noto come “in Perula”, poi “in Perulis” ed infine “in Pergulis”, è oggi completamente crollato e non restano di esso che poche vestigia: il tetto, gran parte delle sua mura ed i preziosi affreschi datati 1458 sono andati perduti per sempre. Il monastero era retto da un Abate e la sua costruzione risale alla prima metà del XII secolo ad opera dei Padri Benedettini, ma poichè durante alcuni lavori di diserbo intorno ai ruderi sono stati rinvenuti materiali attribuiti all’antica Roma, si deduce che l’abbazia sia stata realizzata su un antico sito preesistente. Dal XVI secolo il monastero venne utilizzato dai Cistercensi, venne poi abbandonato nel 1775 e definitivamente chiuso nel 1802. Le funzioni religiose venivano celebrate nella chiesa della Madonna della Neve all’interno del centro abitato di Valle San Giovanni.

Just past the village center of Valle San Giovanni, on the road leading to Valle Soprana (both two suburbs of Teramo), at an elevation of about 500 meters, exists a stand of trees. Bristling with a mysterious fascination there arise the ruins of a churchbell buttress, free of any surrounding belltower encasement, that once belonged to the ancient Monastero di San Giovanni in Pergulis (Monastery of Saint John in Pergulis. Originally deemed "in Perula", then "in Perulis" and most recently "in Pergulis" the monastery in modern times has completely collapsed. There remain only a few vestiges while the roof, the greater part of the walls, and the precious frescoes dating back to 1458 are now completely lost forever. The monastery was originally constructed as an abbey (a church entity administratively governed by an abbot). It dates back to the first half of the 12th century and owes its origins to the Benedictine Fathers. Grounds maintenance workers in the surrounding area have unearthed Roman Empire artifacts leading to the conclusion that the monastery was constructed on the site of a preexisting structure.
Beginning in the 16th century, the monastery was used by the members of the Cistercian religious order. It was then abandoned in 1775 and permanently closed in the year 1802. The religious services of the monastery were transferred to the nearby parish church, Madonna della Neve, located in Valle San Giovanni.

Per arrivarci da Teramo, da cui dista circa Km.10 (vedi mappa): si percorre la S.S.80 in direzione Montorio al Vomano e si gira in direzione di Valle San Giovanni. Raggiunto il paese, lo si percorre tutto e, anziché andare verso la piazza, si prosegue verso sinistra in direzione di Valle Soprana. Appena usciti dal centro abitato già si vedono in basso, tra gli alberi, i ruderi del campanile. Percorsi circa m.500, si lascia l’auto proseguendo a piedi “a vista” per circa 5 minuti in mezzo alla campagna verso i ruderi del monastero.

To reach the monastery from Teramo, located about 10km away, follow the SS 80 in the direction of Montorio al Vomano. Turn off towards Valle San Giovanni. Pass through the entire village making sure to stay to the left instead of going right and entering the main piazza. Follow the road towards Valle Soprana. As soon as one leaves the populated portion of the village, looking down and the the right, one can make out the ruins amongst the trees. Go another 1/2 kilometer and park the car. The ruins will be readily visible and can easily reached on foot in less than five minutes of time.

Foto e testi di Francesco Mosca (2011)

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Photos and text courtesy of Francesco Mosca (2011)
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